The Lute Society: Four Course Guitar

Four course guitar

Free plan for a 4 course guitar, reconstructed by Jesus Alonso Yllana as part of his thesis on musical instruments found in underwater archaeological excavations, kindly made available as a free download.

If you make an instrument from this plan, please send a photo .

Jesus writes (original Spanish text below):

"The plan of this four-course guitar is the result of the development of a work methodology for the study of archaeological remains of musical instruments that have been found in underwater archaeological excavations. With this objective, the remains of four-course guitars were chosen. The extraction of the remains without a systematic excavation prevents us from stating categorically that the ship was part of the fleet of 1733 that is probably its origin. Nor would the fact of these being instruments that travelled in the ship San Fernando in this fleet from New Spain actually assure us that they were recently made at that time.
For this reason, I have historically framed the pieces that have appeared, I have studied in depth all the information that we currently have about this guitar and I have resorted to the reconstruction of an instrument of which we do not have originals. Throughout the investigation I have been analyzing the documents available to make the widest possible description at the present time of this guitar and thus be able to compare it with the data coming from the study of the archaeological remains. As a result I can conclude that we are dealing with fragments of at least three copies of a Spanish 4-course guitar model. Therefore, although we do not know its construction date, we can say with certainty that they are the only known remains of a 4-course guitar that agree with all the data offered by the documentation of the sixteenth century, so it would not be strange if they belonged to an instrument of that time."

Original Spanish text

"El plano de esta guitarra de cuatro órdenes es consecuencia del desarrollo de una metodología de trabajo para el estudio de restos arqueológicos de instrumentos musicales aparecidos en excavaciones arqueológicas subacuáticas. Con este objetivo, se eligieron los restos pertenecientes a unas guitarras de cuatro órdenes. La extracción de los restos sin un trabajo sistemático en la excavación, ha impedido que se pueda afirmar rotundamente la pertenencia al barco de la Flota de 1733 que parece ser su procedencia. Tampoco el hecho de estar ante unos instrumentos que viajaran en el San Fernando de esta Flota de Nueva España aseguraría que fueran de esa misma época.
Por esta razón, he encuadrado históricamente las piezas aparecidas, he estudiado en profundidad toda la información que conservamos en la actualidad sobre esta guitarra y he recurrido a la reconstrucción de un instrumento del cual no disponemos de originales. A lo largo de la investigación he ido analizando los documentos disponibles para efectuar la descripción más amplia posible en el momento actual de la guitarra referida y así poder compararla con los datos provenientes del estudio de los restos arqueológicos. Como resultado puedo concluir que nos encontramos ante los fragmentos de al menos tres ejemplares de un modelo español de guitarra de cuatro órdenes. Por lo tanto, aunque no sepamos su fecha de construcción, sí podemos decir con certeza que son los únicos restos conocidos de una guitarra de cuatro órdenes que concuerdan con todos los datos que nos ofrece la documentación del siglo XVI, por lo que no sería extraño que pertenecieran a un instrumento de esa época."